Monóxido de carbono

A hemoglobina presente no sangue é formada por proteínas complexas que se unem aos átomos do ferro. A estrutura da proteína e do seu átomo de ferro faz com que o oxigénio se una ao átomo de ferro de maneira bastante superficial.

 Quando o sangue passa pelos pulmões, os átomos de ferro na hemoglobina unem-se aos átomos de oxigénio. Quando o sangue flui por áreas do corpo com pouco oxigénio, os átomos de ferro libertam o oxigénio (aos quais estavam ligados).

O monóxido de carbono forma ligações muito fortes com o ferro presente na hemoglobina. Assim, ao inalarmos monóxido de carbono, este liga-se à hemoglobina e ocupa todas as áreas de ligação do oxigénio. Com o tempo, o sangue perde toda a capacidade de transportar oxigénio e sufocamos.

Como a força de ligação entre o monóxido de carbono e hemoglobina é muito forte, podemos ser envenenado por monóxido de carbono até mesmo em concentrações baixas, como por exemplo, concentrações de 20 ou 30 partes por milhão (PPM) podem ser prejudiciais se formos expostos durante várias horas. Uma exposição deste gás a 2 mil PPM por uma hora resultará em perda de consciência.

Os principais produtores de monóxido de carbono são os carros, os equipamentos a gás, os fornos a lenha e os cigarros.

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João Simões

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Sobre 13moleculasapular

Química (do egípcio kēme (chem), significando "terra") é a ciência que trata das substâncias da natureza, dos elementos que a constituem, das suas características, propriedades combinatórias, processos de obtenção, das suas aplicações e da sua identificação. Estuda a maneira pela qual os elementos se ligam e reagem entre si, bem como a energia desprendida ou absorvida durante estas transformações.
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